Facebook
LinkedIn E-mail

Flash Gordon - Et tilbageblik

Et lille kig tilbage i anledning af 40 års jubilæet, samt udgivelsen af samlerboksen.

Af: Elias Eliot
16. september 2020 15:35

Sci-fi rumoperaen Flash Gordon fylder 40 år i år. Det er en film, der har haft indflydelse på mange instruktører, og forlægget var direkte skyld i, at vi i dag kender navne som Luke Skywalker, Han Solo, Rey og Kylo Ren. Jeg tager her et kig tilbage på filmen, der skulle have skabt en ny stjerne med skuespilleren Sam Jones, men i stedet satte en brat stopper for karrieren. 

Køb Flash Gordon her


UDEN FLASH GORDON - INGEN STAR WARS 

I midt 70’erne, var George Lucas stadig et forholdsvist anonymt navn. Han havde haft succes med filmen American Grafitti, hvilket gav ham adgang til cheferne hos de forskellige filmstudier, og som sin næste film, ønskede han at lave en en filmudgave af Flash Gordon. En populær tegneserie om polospilleren Flash, der havner på planeten Mongo, der ledes af den skruppelløse Kejser Ming, som har planer om at udslette jorden. 

Tegneserien blev også til en populær serie i biograferne i 30’erne, og på tv i 50’erne. Og det var denne udgave, på tv, som George Lucas voksede op med, og som han nu ønskede at lave en filmudgave af. Han forsøgte at få rettighederne til serien fra filmproduceren Dino De Laurentiis, hvilket ikke lykkedes. Heldigvis. For det fik ham i stedet til at tænke i andre baner, der i sidste ende ledte ham til Star Wars, som er direkte inspireret af Flash Gordon serien. 

FRA EPISK FORTÆLLING, TIL TEGNESERIE

Succesen med Star Wars betød, at sci-fi var den genre alle studier prøvede at kaste sig over i starten af 80’erne. Det gjaldt også Dino De Laurentiis, der indså at han sad med en oplagt kandidat til det næste store sci-fi eventyr. Og han var ikke langsom til at sætte skub i Flash Gordon projektet. 

I første omgang med den engelske instruktør Nicolas Roeg, der brugte et år i pre produktion, og gik stik imod De Laurentiis’ ønske om en let film med en let, farverig tone. I stedet udviklede Roeg en episk fortælling af bibelske proportioner, hvor Flash Gordon og hans kærlighedsinteresse Dale Arden blev til en slags Adam og Eva figurer, der blev jagtet af den gudeligende kejser Ming gennem galaksen. Hans mål var at udslette menneskeheden på jorden, for så at befolke den igen sammen med Dale. 

Men som udviklingen af filmen skred frem, kom den længere og længere væk fra De Laurantiis’ udgangspunkt. Det var dømt til at gå galt - og det gjorde det også til sidst. Nicolas Roeg endte med, at gå fra projektet, og i stedet blev Mike Hodges hyret. Han var egentlig blevet udset til at instruere den fortsættelse, som De Laurentiis var sikker på ville komme. I stedet blev han nu opgraderet til den film, der forhåbentlig skulle starte en ny storslået sci-fi serie. 

Men sådan kom det ikke helt til at gå. 

LYNET SLÅR NED

Imens manuskriptet blev skrevet om, for at komme tilbage til den tegneseriestil som Dino De Laurantiis havde udset sig fra starten, skulle filmens Flash Gordon findes. Flere skuespillere var igennem casting runden, blandt andre Harvey Keitel og Jeff Bridges. Men valget faldt på den tidligere marinesoldat og model Sam Jones.

Den blonde, muskulære mand lignede Flash Gordon, og på trods af, at han ingen skuespiller erfaringer havde, så fik han rollen. Dog havde han svært ved at håndtere sin status som hovedrolle indehaver på en så stor produktion, og endte med at skabe en del problemer på settet. Han kom for sent, røg i verbale slagsmål, og krævede penge før han ville indspille, og satte derved en effektiv stopper for produktionen i små perioder ad gangen. 

Rollen der skulle have været Sam Jones direkte vej til Hollywood, endte derfor i stedet med at blive både starten og slutnigen på én gang. I sådan en grad, at han blev udelukket fra filmens post produktion. Det betød at han blev dubbet af en anden skuespiller, og de ekstra optagelser, der skulle til, skete med en stand-in. Og Jones deltog heller ikke noget promovering af filmen efterfølgende. 

EN GALAKTISK FUSER, DER OPSTOD PÅ NY

Flash Gordon blev en film efter Dino De Laurentiis ønske. Et farverigt tegneserie eventyr fyldt med vilde kostumer, store kulisser og et skælmsk glimt i øjet. På grund af den store grad af kitsch, der flød gennem hele filmens design, valgte Mike Hodges også at give filmen en stor portion humor. 

Og resultatet er en skamløst underholdende, fjollet og cheesy sci-fi farvelade med præstationer fra blandt andre Max von Sydow som Kejser Ming, Brian Blessed som Prins Vultan og Timothy Dalton som Prins Barin, der alle giver sig helt hen til filmen, og efterlader varige indtryk længe efter filmen er slut. Alt imens Queens smittende soundtrack blæser ud, og omfavner det hele i en perfekt pakke, der er ulig noget der er set før.

På trods af alt dette, blev Flash Gordon langt fra den succes, som den var forventet. Den indtjente sit budget, og mere til. Men ikke nok til at starte helt ny franchise, som Dino De Laurentiis havde håbet. Planer om en fortsættelse var undervejs, og den skulle eftersigende have fundet sted på Mars. Men Sam Jones opførsel, samt det skuffende billetsalg, lukkede ned for de planer.

Dog har filmen med årene fået et trofast publikum, og har inspireret flere instruktører så som Edgar Wright og Seth MacFarlane, der endda hyrede Sam Jones til at spille sig selv i filmene Ted og Ted 2.
I mange år har der været snak om et reboot af Flash Gordon, og nu lader det til at Taika Waititi (Thor: Ragnarok) står bag en animeret version. 

GORDON'S ALIVE?!

Og nu har Studio Canal udgivet den ultimative samler boks, med filmen i en flot 4K udgave, den nye dokumentar ‘Life After Flash’, der går tæt på fandyrkelsen af filmen, samt Sam Jones liv efter filmen på godt og ondt, og et ekslusivt kig på, hvordan Nicolas Roegs version af Flash Gordon ville have set ud. Derudover er der kommentarspor, et par afsnit af den animerede Flash Gordon serie fra start 80’erne OG hele soundtracket fra Queen. Samt meget mere.
Så hvis du er fan af filmen, er denne lækre udgave ikke til at komme undenom.

Køb Flash Gordon her

Populære artikler
Vis alle
Sharing is caring
Del artiklen
Facebook
LinkedIn E-mail
Få vores største nyheder (og tilbud) som den første
Tilmeld dig vores nyhedsbrevsfamilie (+330.000 medlemmer)